Le jeûne et la prière (Esdras 8.21-23, Matthieu 9.14-17)

Pourquoi les chrétiens jeûnent-ils ? Le jeûne est-il une pratique vraiment chrétienne, ou un simple rite adopté du judaïsme ? Et quel est le lien (s'il y en a) entre le jeûne et la prière ?